Окаменелые фекалии вымерших птиц раскрывают тайны саморегуляции экосистем

Опубликовано: 04 Апреля 2018 г. Автор: Подготовил Андрей ДУДНИК | г. Астана
просмотров 593

В новом научном проекте исследователей из Университета Аделаиды (Австралия) внимание было сосредоточено на изучении ископаемых копролитов – окаменелых фекальных отложений вымерших птиц Новой Зеландии, в частности знаменитых моа – возможно, тех самых гигантских пернатых, которые могли стать одним из прототипов легенд о «Птице Рух».

Как пишет британская The Guardian, после длившейся более 55 миллионов лет изоляции Новая Зеландия была в XIII веке заселена представителями современного человека. В результате уникальная местная фауна, которая не имела млекопитающих, но содержала несколько видов крупных нелетающих птиц, претерпела значительные изменения.

В течение всего 200 лет после проникновения человека на острова 41% всех местных птиц вымерли, включая моа.

uchenye-v-ischeznovenii-gromadnyh-ptic-moa-vinovaty-iskluchitelno-ludi-uqqmu.jpg

Экосистемы представляют собой сложные сети организмов, которые удерживаются вместе невидимыми, но жизненно важными звеньями экологических взаимодействий. Виды конкурируют, поедают друг друга, соприкасаются и, по сути, взаимно зависимы в процессе выживания. Ископаемые останки показывают нам картину прошлого, однако для восстановления целостной картины взаимодействий в пределах экосистемы и изменениях в ней из-за вымирания того или иного вида необходимы более глубокие исследования, к примеру на уровне анализа ДНК.

К счастью для науки, относительно небольшой срок с момента вымирания вида и умеренный климат Новой Зеландии позволяют ученым получать в свое распоряжение исключительно хорошо сохранившиеся образцы ископаемых останков. Используя мощные молекулярные инструменты, такие как высокопроизводительное секвенирование, которые позволяют одновременно анализировать большое количество древних образцов ДНК, изучение копролитов и иных останков выведено на совершенно новый уровень.

4288.jpg

Команда ученых работала с 23 образцами копролита возрастом от 124 до 1 557 лет, оставленными какапо (единственный выживший вид в исследовании) и четырьмя видами моа.

Анализ фрагментов ДНК, сохраненных в копролитах моа и какапо, показал, что все они употребляли в пищу грибы. Моа также были не прочь попастись на мхах и папоротниках. На основе морфологических и ископаемых доказательств выяснилось, что существовали значительные различия в типах растений в копролитах каждого вида, что подтверждает идею о том, что различные виды моа имели свои собственные диеты и предпочитали разные ареалы обитания, однако пересекались между собой.

Поскольку какапо и моа питались не только растениями, но также семенами и грибами, они представляли собой уникальный механизм переноски семенного материала и опыления ряда видов местных растений и грибов, часть которых к нашему времени уже тоже вымерли, потеряв птичье средство размножения. Этот факт подчеркивает уникальную роль, которую играли коренные птицы Новой Зеландии в местной, до поры до времени замкнутой экосистеме.

maxresdefault.jpg

Вымирание – печальный процесс, поскольку означает необратимую потерю вида. Однако, поскольку виды не существуют в вакууме, эффекты вымирания не ограничиваются их исчезновением, а дают обширные импульсы всей экосистеме. В частности, для островных экосистем, имеющих ограниченное число видов, как в случае с моа и Новой Зеландией, утрата одного вида может привести к краху экосистемы.

Например, Гавайские острова подверглись драматическому вымиранию местных видов птиц с приходом европейцев. Микроскопические исследования сохранившихся экземпляров показали, что пыльцевые зерна прилипали к их перьям и таким образом транспортировались для опыления растений.

То есть вымирание птиц привело к уменьшению численности многих местных растений как на Гавайских островах, так и в Новой Зеландии.

Последние новости Казахстана и мира читайте на нашем Telegram-канале