Африканские оранжевые крокодилы могут быть признаны новым видом

Опубликовано: 29 Января 2018 г. Автор: Подготовил Андрей ДУДНИК | г. Астана
просмотров 510
<p>
    <b>Природа не поскупилась, раскрашивая крокодилов – в природе могут встречаться зеленоватые, серые, бурые, черные, всяческие полосатые и пятнистые рептилии, но вот оранжевые – это из ряда вон. Однако в одной из пещерных систем африканского государства </b><a href="https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%93%D0%B0%D0%B1%D0%BE%D0%BD"><b>Габон</b></a><b> водятся именно оранжевые пресмыкающиеся, живут там себе особнячком, в полной темноте, да питаются подземной живностью – сверчками да летучими мышами.</b>
</p>
<p>
     Как пишет британская <a href="https://www.theguardian.com/environment/radical-conservation/2018/jan/29/orange-cave-crocodiles-gabon-bushmeat-africa?CMP=edit_2221">The Guardian</a>, их обнаружили не так давно, всего 10 лет назад, как это часто бывает – абсолютно случайно. Археолог Ричард Ослисли блуждал по африканским пещерам в поисках следов пребывания там каких-нибудь древних людей – в виде наскальных рисунков или еще чего, но наткнулся на подземное озеро, кишащее крокодилами.
</p>
<p>
    <img alt="1255.jpg" src="/upload/medialibrary/015/015f5dd870f2bf3834e48d54123dd948.jpg"><br>
</p>
<p>
     Два года спустя Ослисли вернулся сюда, и не один – привел с собой специалиста по пресмыкающимся Мэтью Ширли. Крокодилы все еще были на месте, местные жители не жалуют пещеры, боятся туда ходить.
</p>
<p>
     Неугомонные исследователи поймали одну особь, и когда вынесли наружу – обомлели. Окраска животного оказалась не серой или голубовато-серой, как у обычных африканских крокодилов, а оранжевой!
</p>
<p>
     В общем, ученые были в восторге, и начали исследовать сей феномен. Подтвержденная популяция оранжевых рептилий составляет 30 особей, но может быть и больше – система пещер обширная, там темно и хищники.
</p>
<p>
    <img width="700" alt="800 (1).jpg" src="/upload/medialibrary/aa0/aa07a3bac5e71f8d6b098422528ab4c1.jpg" height="525"><br>
</p>
<p>
     Предполагается, что крокодилы-первопроходцы, вероятнее всего из вида <a href="https://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%A2%D1%83%D0%BF%D0%BE%D1%80%D1%8B%D0%BB%D1%8B%D0%B9_%D0%BA%D1%80%D0%BE%D0%BA%D0%BE%D0%B4%D0%B8%D0%BB">карликовых африканских крокодилов</a>, попали в пещеры случайно, давным-давно, не смогли выбраться, приспособились к жизни в темноте и местному рациону, состоящему из летучих мышей и насекомых. Условия жизни вполне дружелюбны к рептилиям – там круглый год собственный микроклимат, 22 градуса по Цельсию, много еды и влаги.
</p>
<p>
     Касательно нестандартного окраса, тут пока тоже только теории. Ученые считают, что виной всему гуано летучих мышей – попадая в воды подземных водоемов, помет создает щелочную среду, которая отбеливает шкуры крокодилов.
</p>
<p>
    <img alt="2448.jpg" src="/upload/medialibrary/3b7/3b76b96678fc056c7fcb2a8e0bf3711a.jpg"><br>
</p>
<p>
     По размерам, пещерные оранжевые, как и африканские карликовые, в большинстве своем не вырастают длиннее полутора метров, в связи с чем предполагалось, что подземная колония как-то связана с внешней популяцией. Однако генетический анализ образцов пещерных жителей показал, что оранжевые крокодилы – это давно изолированная генетическая группа, с уже устоявшимися мутациями, которые позволяют говорить, как минимум об ответвлении вида, если не о новом виде. Причем речь идет о тысячах лет затворничества и отсутствия генетических контактов.
</p>
<p>
     В исследовании оранжевых пока еще очень много вопросов без ответов. Ученые пока не разобрались, как эти кроки размножаются, выходят ли наружу, навещают ли их собратья из внешнего мира.
</p>
<p>
     Сейчас археолог-первооткрыватель крокодилов Ричард Ослисли вместе со своими партнерами пытается добиться для крокодильих пещер статуса заповедника, чтобы беспрепятственно продолжить исследования и защитить уникальную популяцию от самого страшного хищника планеты – человека.
</p>
<p>
    <img width="1000" alt="2480.jpg" src="/upload/medialibrary/918/918b2fd572cb1d5c58ee07bb62944a84.jpg" height="599"><br>
</p>
Последние новости Казахстана и мира читайте на нашем Telegram-канале